Recension: Star Ocean First Departure R

Star Ocean First Departure R blandar sci-fi med fantasy och resultatet är ett riktigt intressant japanskt rollspel av klassiska mått.

Star Ocean släpptes till Super Famicom i Japan, men det tog sig aldrig till Super Nintendo här i väst. Istället fick vi vänta till 2008 då Square Enix släppte en remake till PlayStation Portable och det är och den versionen som Star Ocean First Departure R baseras på samtidigt som vi får några trevliga nyheter.

I huvudrollen hittar vi Roddick, en kille som lever ett stillsamt liv tillsammans med familj och vänner i en liten by utanför storstädernas vimmel. Precis som i många klassiska rollspel längtar vår protagonist efter äventyr, och när en mystisk sjukdom sprider sig förändras hans liv drastisk när han beger sig ut i rymden och reser i både tid och rum för att rädda sin hemplanet.

En väldigt intressant aspekt är att vi stöter på en hel del karaktärer som kan slå följe med oss på resan och hjälpa oss i strid. Jag blev väldigt förvånad när jag fick reda på att en väldigt färgstark och betydande (för mig) karaktär inte ens tillhör huvudhandlingen, utan jag hade lika gärna kunna missa att få med honom på min resa. Detta påverkar dialoger i största grad, och jag blir också väldigt sugen på att spela om Star Ocean First Departure R för att få med mig andra karaktärer och se vad de tillför till berättelsen. Det är väldigt sällan som jag känner ett sug efter att spela om långa rollspel, så de har verkligen lyckats fånga mitt intresse.

Striderna är inte turordningsbaserade som i många andra rollspel av klassisk karaktär, utan de är mer actionbetonade. Vi får välja vilka karaktärer vi kan styra över, använda oss specialattacker och hela oss. Och utvecklandet av karaktärerna är väldigt intressant där vi kan lägga poäng (som vi bland annat får när de går upp i level) på olika färdigheter. Det kan röra sig om att få fiender att oftare missa sina slag, att vi har större chans att få in kritiska slag, men vi kan också lära gänget att laga mat, söka efter närliggande skatter, stjäla och en hel drös av andra saker.

Till skillnad från tidigare versioner av Star Ocean First Departure R så kan vi nu springa snabbt med hjälp av en axelknapp. Det gör det betydligt skönare att ta sig genom grottor och dalar där vi ibland behöver gå långa sträckor för att nå vårt mål. Dessutom har det blivit svårare. I PlayStation Portable-utgåvan var det väldigt lätt att powerlevla sina karaktärer, men här har vi mer motstånd att bita i vilket uppskattas rejält.

Musiken, designen – den grafiska stilen och berättelsen känns verkligen klassisk och röstskådespelarna ger också extra personlighet åt karaktärerna. Berättelsen bjuder kanske inte på några enorma överraskningar, men det är igenkänningsfaktorn, miljöerna och dialogerna som ger Star Ocean First Departure R en riktig charm och störthärlig atmosfär. Striderna är också väldigt underhållande, och det blir beroendeframkallande att utveckla sina karaktärer på olika sätt.

Star Ocean First Departure R är ett fantastiskt rollspel med ett mycket stort hjärta.

 

GTA V var det mest nedladdade spelet till PS4 under januari

Rockstars framgångar med Grand Thef Auto V fortsätter, och när Sony presenterar sin lista över de mest nedladdade PlayStation 4-spelen under januari 2020 är det just GTA V som toppar listan.

Under veckan fick vi veta att Dan Houser, en av Rockstar-grundarna och en av de som basade över utvecklingen av just Grand Theft Auto V kommer att lämna företaget, vilket gör detta till en ganska bitterljuv nyhet i sammanhanget.

På andraplatsen hittar vi The Witcher 3: Wild Hunt som fått ett uppsving efter succén med tv-serien, och det enda nya spelet på listan (som ni ser nedan) är Dragon Ball Z: Kakarot.

  1. Grand Theft Auto V ( 1 )
  2. The Witcher 3: Wild Hunt ( 11 )
  3. EA SPORTS FIFA 20 ( 2 )
  4. EA SPORTS UFC 3 ( 10 )
  5. Call of Duty: Modern Warfare ( 3 )
  6. Real Farm ( RE )
  7. DRAGON BALL Z: KAKAROT ( New )
  8. Minecraft ( 7 )
  9. TEKKEN 7 ( 4 )
  10. Rocket League ( 8 )
  11. STAR WARS Battlefront II ( 6 )
  12. Need for Speed Heat ( 9 )
  13. Marvel’s Spider-Man ( 18 )
  14. Red Dead Redemption 2 ( 13 )
  15. ARK: Survival Evolved ( RE )
  16. TOM CLANCY’S RAINBOW SIX SIEGE ( 12 )
  17. STAR WARS Jedi: Fallen Order ( 5 )
  18. Need for Speed ( 20 )
  19. Gran Turismo Sport ( 19 )
  20. Rise of the Tomb Raider: 20 Year Celebration ( RE )

Källa: Officiella PlayStation-bloggen

Fightingspelet Granblue Fantasy Versus fick en bra start i Japan

Fightingspelet Granblue Fantasy Versus släpptes till PlayStation 4 igår i Japan, och det fick en väldigt bra start.

Cygames bekräftar att över 150000 exemplar (inkluderar både den fysiska och digitala versionen) såldes av Granblue Fantasy Versus under de två första dagarna på marknaden.

Xseed kommer att ta slagsmålsspelet till väst släpps till PlayStation 4 i Nordamerika den 3 mars, medan den europeiska marknaden inte har inte fått något spikat datum förutom ”första kvartalet 2020.” Återförsäljare som brittiska Amazon och TheGameCollection har emellertid listat Granblue Fantasy Versus med lanseringsdatum den 27 mars.

Call of Duty 2020 bekräftas

Det kommer knappast som någon stor överraskning, men vi kommer att få se ett nytt Call of Duty även i år.

Detta bekräftade Activision när de höll sitt senaste möte med investerare. Företaget nämnde dock inte vilken studio som arbetar med det kommande Call of Duty-spelet.

Tidigare har det florerat rykten (enligt en källa till Kotaku) om att det rör sig om Call of Duty: Black Ops 5, och att Sledgehammer Games samt Raven arbetade med spelet från början. Utvecklingen ska dock inte ha gått som planerat, och Treyarch ska ha tagit över som utvecklare medan materialet som Sledgehammer Games och Raven redan hade åstadkommit sägs användas till actionupplevelsens kampanj. Dessa två utvecklarstudior ska emellertid stödja och arbeta med Treyarch under utvecklingen.

Recension: Sega Ages Fantasy Zone

Segas shoot em’ up-klassiker Fantasy Zone har tagit sig till Nintendo Switch, och actionfesten innehåller också några trevliga nyheter.

Fantasy Zone är en väldigt färgglad actionskjutare och dess vrickade och söta design är simpel samtidigt som den fungerar. Efter att jag spelat diverse ‘bullet hell shooters’ – där kulorna viner i en vidunderlig fart och fyller skärmen – den senaste tiden får jag faktiskt problem med den betydligt långsammare spelupplevelsen.

Fantasy Zone är skruvat och vi axlar rollen som den levande rymdfarkosten Opa-opa. Fantasizonens åtta planeter har övertagits av Menoner, och det gäller att ta ut deras baser som de placerat ut på varje planet. Därefter ställs vi mot en boss, och om vi tar lång tid på oss blir dessa utmanande slutstrider dessutom svårare. Om vi tar lång tid på oss kan bossarna bli snabbare, göra skador på platser där vi trodde att vi var säkra och så vidare. Fantasy Zone är trots sitt enkla och glada yttre inte något enkelt spel.

Då är det tur att vi kan samla på oss mynt som döda fiender släpper, och med dessa kan vi sedan handla när vi kör in i en röd ballong som fungerar som affär. Här kan vi bland annat köpa nya motorer och vapen som gör resan lite smidigare, men ammunitionen i dessa vapen tar slut och om vi vill köpa dem igen kostar de mer pengar än vad de gjorde vid vårt första köp. Motorerna vi köper finns emellertid kvar så länge vi är vid liv, men de försvinner också om vi skulle råka dö på vägen.

Fantasy Zone har en underlig design, ibland gillar jag den, och ibland är jag inte riktigt lika begeistrad. Det som stör mig mest är dock placeringen av vissa fiender, och när jag dör för att allt går lite för långsamt blir jag ganska irriterad mellan varven. Det är frustrerande emellanåt och ibland blir jag så frustrerad att jag stänger av konsolen. Fantasy Zone blir svårt, fast på lite fel sätt, då och då, och trots att jag spelar på easy och använder mig av maxantalet av extraliv har det varit en utmaning att ta sig till slutet.

Sega Ages-versionen av Fantasy Zone till Nintendo Switch kommer också med ett par trevliga nyheter. Först har vi Time Attack som är självbeskrivande, men sen har vi Upa-Upa-läget som jag gillar skarpt. Här börjar vi med en enkel laser, men sedan kan vi vraka och välja mellan vapen och bomber – så länge resurserna finns. I Upa-Upa-läget får vi istället betala för varje skott och fälld bomb.

Sega Ages Fantasy Zone är ett intressant shoot em’ up som underhåller även om jag blir smått galen på fiendeplaceringen mellan varven. Det är också trevligt att jag nu kan ta med mig det på resande fot (finns visserligen även en version till Nintendo 3DS också) istället för att sitta framför en tjock-tv med min Sega Master System-versionen av spelet. Det är inte ett spel för alla, men för oss som gillar retrodoftande shoot em’ up-spel är det riktigt trevligt.

 

Det dröjer flera år innan nästa Bioshock kommer

I december i fjol avslöjade Take-Two och 2K Games att ett nytt Bioshock-spel är under utveckling, och att det utvecklas av den nybildade studion Cloud Chamber. Så mycket mer information än så fick vi inte och nu förstår vi varför.

I Take Two Interactives (företaget som äger 2K Games) senaste finansrapport berättar de att nästa del i Bioshock-serien kommer att ”vara under utveckling under flera år framöver.”

Det betyder med största sannolikhet att nästa Bioshock-spel inte kommer att lanseras till PlayStation 4 och Xbox One, utan snarare PlayStation 5 samt Xbox Series X (och förstås PC).

Koei Tecmos rollspel Fairy Tail försenas till juni

Keoi Tacmo meddelar (via ett pressmeddelande) att rollspelet Fairy Tail försenas och istället för en lansering den 19 mars, så kommer äventyret att släppas den 25 juni.

Rollspelet Fairy Tail baseras på Hiro Mashimas manga- och anime-serie med samma namn, och så här skriver producenten Keisuke Kikuchi i ett officiellt uttalande om förseningen:

“I am truly sorry for FAIRY TAIL’s delay, and the inconvenience caused to our fans, partners, and stakeholders who are looking forward to this title. Please allow us to take further time to polish the game to ensure it is as high quality as possible, so we can offer you a truly immersive experience. We will be working hard to enhance the magic effects, event scene effects, improving the game balance, and more! We will talk about the improvements in more detail in the coming months. This delay will allow us to ensure we provide you a much more satisfying game. Thank you for your understanding.”

Fairy Tail släpps till PlayStation 4, Nintendo Switch och PC den 25 juni.

Ny gameplay-teaser för Atomic Heart

Atomic Heart har jämförts med spelserier som Bioshock och Fallout, men sedan utannonseringen till PlayStation 4, Xbox One och PC under 2018 har vi fått sparsamt med material och information kring äventyret. Nu ger Mundfish oss en gameplay-teaser.

Atomic Heart utspelar sig i ett alternativt universum där Sovjetunionen var väldigt tidiga med att ta fram avancerad teknologi, och exempelvis skapade de internet och hologram på ett väldigt tidigt stadium. Här sköter robotar hushållssysslorna, men plötsligt börjar de agera på ett totalt okontrollerat sätt och börjar löpa amok.

Ni ser den färska gamplay-teasern för Atomic Heart nedan.

Ty the Tasmanian Tiger kommer till Switch i mars

Ty the Tasmanian Tiger släpptes till Gamecube, PlayStation 2 och Xbox under 2002 och 2016 kom en remastrad version till PC. Efter en lyckad Kickstarter-kampanj är nyversionen nu på väg till Nintendo Switch, PlayStation 4 och Xbox One.

Nu har Nintendo Switch-versionen av Ty the Tasmanian Tiger fått ett släppdatum och det lanseras den 31 mars via Nintendo eShop. Detta meddelas via en bloggpost (via Eurogamer) som delas med alla som backade projektet under Kickstarter-kampanjen. Här får vi också veta att PlayStation 4-versionen ”kommer så snart som möjligt” medan Xbox One-versionen kommer att lanseras ”någon gång efter PS4-versionen.”

Nintendo Switch-versionen inkluderar också stöd för motion-kontrollerna där vi kan kasta Tys bumeranger med hjälp av den vänstra och högra rörelsekontrollen. Ni ser en demonstration av detta i videon nedan.

Rockstar Games-grundaren Dan Houser lämnar företaget

Dan Houser var med och grundade Rockstar Games under 1998, men nu kommer han snart att lämna företaget.

Houser är vice VD för Rockstar Games och han ledde utvecklingen av spel som Grand Theft Auto V, Red Dead Redemption-originalet och dess uppföljare och L.A. Noire. Rockstar-bossens sista dag på företaget blir den 11 mars och så här säger Take-Two i ett officiellt uttalande:

”After an extended break beginning in the spring of 2019, Dan Houser, Vice President, Creative at Rockstar Games, will be leaving the company. Dan Houser’s last day will be March 11, 2020. We are extremely grateful for his contributions. Rockstar Games has built some of the most critically acclaimed and commercially successful game worlds, a global community of passionate fans and an incredibly talented team, which remains focused on current and future projects.”

Om Houser lämnar företaget på eget bevåg eller om det är andra inom företaget som tagit beslutet förtäljer inte historien.