Recension: Shenmue (PS4, Xbox One, PC)

Shenmue släpptes till Dreamcast för 18 år sedan, och nu får vi återigen besöka Yamanose, Dobuita och hamnen för att jaga efter Ryo Hazukis fars mördare.

När Shenmue lanserades till Segas konsol här i Europa under 2000 var det en fantastisk upplevelse som levererades med både hjärta och revolutionerande ingredienser som satte grunden till många av de spelupplevelser vi får ta del av idag. Här kommer spelvärlden till liv tack vare färgstarka karaktärer, och personligheter som lever sitt egna liv. Vi möter dem när de är på väg till jobbet på morgonen, snackar med Tom vid hans korvmoj, och värms av den omtanke som folket runtomkring Ryo Hazuki kommer med. Hushållerskan Ine-san är orolig när Ryo är ute sent på nätterna, och Nozomi vill inget annat än att vi ska hålla oss borta från de farliga gängen.

Samtidigt bjuder Shenmue på en mystisk, spännande berättelse där en röd tråd driver oss framåt. Berättelsen leder oss in på farlig mark, och det är många som försöker slå ihjäl vår hämndlystna huvudrollsinnehavare. Den dåvarande Sega-producenten Yu Suzuki drog nytta av många av hans tidigare spel under skapandet av detta äventyr, och när det kommer till striderna märks det klart och tydligt att han använt sig av sina erfarenheter med Virtua Fighter. Här får vi emellertid slåss mot flera motståndare samtidigt, och vi har en hel drös attacker och rörelser till vårt förfogande. Dessutom kan vi hitta rullar med instruktioner som gör att vi lär oss nya färdigheter, och vi kan även lära oss tekniker av spelvärldens invånare. Det gör striderna spännande, även om kontrollen lämnar en del att önska – speciellt då Ryo omringas av flera fiender samtidigt. Knappkombinationen ”bak-fram plus fyrkant och X” blir ordentlig bökig när vi inte ser Ryo i profil, men striderna blir aldrig frustrerande, utan de är fortfarande intressanta och bjuder på en skön dos spelunderhållning.

Det är ändå atmosfären och upplevelsen som gör att Shenmue är ett fantastiskt spel även år 2018. Dygnen rör sig i takt med klockan som hela tiden är synlig uppe i det högra hörnet, och vädret skiftar från dag till dag där snön faller tätare ju närmare vi kommer julafton. De färgstarka karaktärerna, och den värld som Suzuki byggt upp med sitt team är svårslagen än idag, och här levererar både den röda tråden och sidosysslorna. Vi får köra truck, leta efter sjömän, slåss mot gängmedlemmar, besöka arkadhallen och spela klassiker som Space Harrier och Hang On samtidigt som vi kan kasta pil eller stå och lägga pengar i automater för att få leksaker i de klassiska kapslarna som jag kommer ihåg från barndomen. Dessutom besöker vi de skumma barkvarteren under natten, och miljöerna är verkligen välkomponerade och känns inte bara som någon tråkig kuliss. Vi kan prata med alla som lever i den här världen, och alla karaktärer är försedda med röstskådespelare.

Av någon underlig anledning måste man trycka ned höger styrspak för att gaffeltrucken ska gå i maxfart.

Grafiken talar förstås om tidigare konsolgenerationer, det är inte någon remake eller ens en remaster, utan en HD-version av en klassiker. Färgerna är emellertid bättre, men samtidigt är animationerna stela idag, och det har dessutom letat sig in en del buggar när det kommer till ljudeffekterna. En sådan sak som att väckarklockan inte alltid låter när den ringer på morgonen må låta som en liten sak, men det stör den härliga atmosfären, och ibland när man avslutar en dialog kommer något konstigt, knäppande ljud. Problemen finns där ganska ofta, och även om det inte förstör spelet på långa vägar är det ändå en detalj som gör att helhetsintrycket blir lite lidande. Dessutom är många av de engelska röstskådespelarna under all kritik, men lyckligtvis kan vi välja att spela med japanskt tal och engelska undertexter. Detta är emellertid en av några få nyheter i HD-utgåvan som även fått en renovering när det kommer till spelets menyer, och vi kan välja mellan att spela i widescreen eller det klassiska 4:3 (som även alla filmsekvenser visas i oavsett vad vi väljer).

Trots att Shenmue brister när det kommer till kontroll, röstskådespelare samt de ljudeffektsbuggar som letat sig in, är det ett riktigt bra äventyr även idag. Atmosfären backas upp av fantastisk musik, där en levande semi-öppen värld ger så mycket mer än många av de stora öppna, men tomma världar som levereras idag.


Fotnot: Shenmue I & II inkluderar seriens två spel, och vi återkommer senare med en recension av Shenmue II.

Annonser

Retro – vi spelar Toy Commander till Dreamcast

Jag (Tommy) har spelat Toy Commander till Dreamcast, och tagit reda på om det är en klassisk pärla som håller än idag.

I Toy Commander får spelaren kriga mot och med leksaker när en killes gamla prylar går in i ‘rage-mode’ mot de nya julklapparna. Spelet släpptes samtidigt som Dreamcast tog sig till Europa och Nordamerika, och undertecknad lirade demoversionen en hel del. Det är emellertid först nu som jag satt tänderna i originalversionen.

Toy Commander släpptes samtidigt som Dreamcast under 1999, och ni ser videon nedan.

Här är Sega-samlingen

I fjol publicerades en video på vår Youtube-kanal SpelPaus där jag visade upp min PlayStation-samling, och nu har turen kommit till Sega-samlingen.

Sega Mega Drive var min första stationära konsol, även om jag hade spelat en hel del på min bror NES. Det första mötet med Sonic var dock svårslaget, och just att det var mitt egna spel. Efter att ha hoppat över Sega Saturn satte jag emellertid tänderna i Dreamcast vid dess lansering. Konsolen var före sin tid med serier som Shenmue där människor strövade omkring på gatorna och levde sina egna liv, samt en dygnsrytm som gick från morgon till natt och ett vädersystem som ändrade sig från dag till dag. Dessutom erbjöd maskinen onlinespel med titlar som Phantasy Star Online och ChuChu Rocket.

Ni ser videon där jag visar upp delar av min Sega-samling nedan.

Intrepid Izzy kickstartas till Dreamcast, PC och kanske PS4

Den lilla utvecklarstudion Senile Team står bakom indietitlar som Rush Rush Rally Racing till Dreamcast och Beats of Rage som släpptes till samma format, PlayStation 2, Xbox och ett gäng andra enheter. Nu arbetar tremanna-teamet med plattformsspelet Intrepid Izzy, och de har dragit igång en kampanj på Kickstarter.

Intrepid Izzy beskrivs som en blandning av plattform och beat em’ up, och det presenteras i retrodoftande 2D-grafik med varma färger och en grafisk stil som influerats av serietidningar.

Intrepid Izzy kommer att släppas till Dreamcast och PC om målet på 35,000 euro uppnås, och samlas 45,000 euro in kommer även en HD-konvertering att släppas till PlayStation 4.

De som bidrar med 15 euro får en digital kod till Steam eller PlayStation 4, medan de som skjuter till 30 euro kan få ett fysiskt exemplar till Dreamcast. Om allt går som det ska lanseras Intrepid Izzy till samtliga format under november 2018, och nedan ser ni den första trailern.

 

Fokus: Cannon Spike till Dreamcast

Psikyo släppte sitt Cannon Spike till arkad under 2000, och senare samma år lanserade Capcom actionfesten till Dreamcast i Japan och Nordamerika. Vi i Europa fick dock vänta ända till 2002 innan arkadrökaren släpptes till Segas konsol i vår region, och undertecknad har tagit reda på hur pass bra spelet står sig i dagens spelklimat.