Recension: Battleborn (PS4)

Universums näst sista stjärnan har slocknat, och Battleborn-hjältarna kallas ut i krig. Ett mörkt hot vilar på ett serietidningsbetonat upplägg med massor av action som kräver samarbete.

De första intrycket av Battleborn-kampanjen är riktigt positivt. Jag kastas in i ett snabbt introduktionsuppdrag som bjuder på lite rörig story, men handlingen nöjer sig snabbt med att agera birollsinnehavare. Istället får vi en och annan humoristisk kommentar, och de har gjort ett gott arbete med att föra över den humoristiska tonen från Gearbox Softwares Borderlands-serie.

Varje uppdrag utspelar sig som ett tv-avsnitt och är relativt fristående från övriga episoder – även om de binder ihop handlingen på sitt egna sätt – och varje del startar med att vi får bygga ett lag tillsammans med ett gäng andra spelare över nätet (och det finns möjlighet att spela med en vän på delad skärm). I de bästa av världar kompletterar alla varandra med olika krigshjältar som kan hela och ‘buffa’ olika attribut, samtidigt som andra tyngre karaktärer lägger allt fokus på att peppra fienderna fulla av bly och sprängämnen. Om vi inte startar upp en omgång med ett gäng vänner händer detta tyvärr väldigt sällan, och istället fokuserar de flesta på ren attack – även om de inte har Battleborn-hjältar som först och främst är ämnade för detta.

battleborn

När vi klampar in på stridsfältet får vi sällskap av en massiv fiendehord som försöker göra livet surt för oss. Förutom att vi får ta ut motståndet med våra vapen och förmågor, är banorna utrustade med kanoner av olika slag som kan byggas med hjälp av spelets digitala valuta. Detta blir extra användbart när det kommer till att försvara en viss punkt eller ett visst område och sätter lite extra krydda på tillvaron. Kampanjens främsta egenskap är emellertid de bossfighter som dyker upp, och även om det går ganska fort att knäcka koden för hur de ska besegras är de så pass innovativa att de sällan blir tråkiga.

Kampanjens uppdrag fungerar ungefär som Destinys raider, men tyvärr har uppfinningsrikedomen inte riktigt infunnit sig på Gerbox kontor. Upplägget gör att vi får spela om samma banor många gånger, och efter nyhetens behag finner jag inte riktigt intresset för att återuppleva några av dusterna flera gånger. Å andra sidan blir det ofta rörigt när några av spelarna inte vet vad som krävs för att sig förbi ett visst scenario, och när extraliven – som är gemensamma för alla i laget – tickar ner till noll är snart äventyret över. Det finns inte några checkpoints att luta sig emot, utan om liven tar slut, eller om något obligatoriskt delmål misslyckas är det hela över.

Battleborn kommer med 25 stycken karaktärer som kommer att bli fler med tiden via DLC-släpp. Bara en handfull krigshjältar är dock tillgängliga i början, och de nås antingen genom att klara av ett specifikt kriterium eller genom att nå tillräckligt hög spelarranking. Levelnivåerna fungerar på samma sätt i både kampanjen och multiplayer-läget, och vi blir erbjudna två olika nivåsystem. Karaktärerna har ett bestående levelsystem, och ett som nollställs efter varje dust. Förutom att olika former av utrustning kräver en viss nivå, är det ändå de rörliga levelnivåerna som gör störst spelmässig påverkan. Varje omgång får vi vänta på att förmågor ska låsas upp, men det finns ett stort problem. Efter varje levelökning måste spelaren välja bland minst två alternativ, och i de flesta fall bör vi läsa på om vad uppgraderingen faktiskt gör. Eftersom att Battleborn är ett snabbt lagbaserat spel slutar det ofta med att jag gör ett slumpmässigt val, utan att ha så stor koll på vad jag egentligen förbättrade.

battleborn ps4

Multiplayer-läget är ändå det som de flesta spelare har längtat efter. Precis som i kampanjen gäller det att försöka skräddarsy ett sammansvetsat lag för att kunna bryta ned sina motståndare, och detta blir extra viktigt då vi inte hittar några former av rena dödsmatcher. Actionrökaren inkluderar emellertid klassiska Capture som låter oss slåss om olika kontrollpunkter, och det mest uppsnackade spelläget Incursion. Här får vi lotsa fram en hop minions till fiendebasen, och två stycken Sentry Bots ska pangas i luften. Allt är frid och fröjd när jag spelar med ett gäng samarbetande vänner, men efter några sejourer med slumpmässigt utvalda spelare blir eftersmaken bitter. Det kräver strategiska drag, och inte det kaos som uppstår när alla bara vill få så många ‘kills’ som möjligt.

Battleborn har ett trevligt upplägg, men utförandet hade kunnat vara bättre. Designen är inte klockren, och de grafiska detaljerna talar mer om en free-to-play-upplevelse än en fullpristitel. Detsamma gäller de banor och uppdrag som knappast avspeglar den ofantliga budget som produktionen vilar sig emot. Jag har emellertid haft en underhållande tid med Battleborn, men bara när jag har ett gäng samarbetsvilliga vänner som slåss vid min sida. Tyvärr är det en relativt blek upplevelse för den som väljer de slumpmässiga medspelarna – något som Gearbox visserligen inte kan göra något åt.

Stor potential och godkänt utförande, men vad har den enorma budgeten lagts på?

betyg3

Bra!

Nedan ser ni lanseringstrailern som Gearbox levererade för Battleborn.

Bra start för Battleborn – för tidigt att jämföra med Borderlands

Gearbox Software har gjort stor succé med sin Borderlands-serie, och Take-Two har uppenbarligen ännu högre förväntningar på Battleborn. Nu berättar utgivaren att Battleborn har fått en ”hoppfull start.”

Battleborn är dyrare än både Borderlands och dess tvåa tillsammans, och när Take Two-VDn Strauss Zelnick berörde den nya actionrökarens framgångar under den senaste kvartalsrapporten var han försiktig.

”Vi är hoppfulla, och vi har en bra känsla, men vi får vänta för att se hur väl det levererar,” sade Zelnick.

”Det initiala resultatet är väldigt hoppfullt. Betygen är goda, konsumenterna gillar det, massor av folk spelar det och älskar spelmekaniken. Men jag vill inte att ni ska dra slutsatsen att Battleborn nödvändigtvis blir lika populärt som Borderlands. Vi har helt enkelt inte den informationen ännu.”

Var en ‘badass’ i Battleborn

Gearbox Software och 2K Games har slagit på PR-trumman ordentligt för deras Battleborn. Igår fick vi en reklamfilm som dundrade på till tonerna av Jets moderna rockklassiker ”Cold Hard Bitch,” och nu har de släppt ytterligare en PR-video.

Den nya filmen är av det humoristiska slaget, och de lyckades i alla fall få mig att dra på smilbanden.

Är du också en ‘badass?’ Ni ser videon nedan.

Battleborn får snart en större uppdatering

Battleborn har funnits på marknaden i några dagar, och Gearbox har släppt ett antal snabba fixar till sitt actionpackade äventyr. Bara den långa, animerade öppningsscenen har justerats flera gånger, och studion lovar att de kommer att fortsätta leverera snabba uppdateringar. Nu arbetar de också med en större patch som kommer att släppas ”snart.”

Via Battleborns officiella hemsida skriver studion att de hör spelarnas åsikter och klagomål, och just nu arbetar de bland annat med att laga ett hål som berör prickskytten Marquis.

”Större uppdateringar kräver lite mer tid och måste godkännas av förstapartsföretagen. Till exempel hör vi er klart och tydligt gällande Marquis som kan stå längst bak av kartan och skjuta mot en vaktpost, och vi uppmärksammar detta i den första stora patchen för Battleborn, som kommer snart.”

För ett par dagar sedan delade undertecknad med sig av de första intrycken av Battleborns kampanj, och ni läser om dem här.

Battleborn – första timmarna med kampanjen

Gearbox Software släppte lös sitt Battleborn idag, och undertecknad fick chansen att kliva in på servrarna under gårdagen. De första timmarna med actionrökaren lämnar en trevlig eftersmak.

Actionäventyret dundrar igång med en actionpackad och adrenalinfylld filmsekvens som backas upp av stämningsfull musik, och härlig design. Gearbox studios lånar mycket från sin Borderlands-serie (och lyckligtvis har de lämnat sina ”idéer” för Alien: Colonial Marines utanför) med en serietidningsinfluerad atmosfär där handlingen aldrig får huvudrollen. Istället får vi småroliga kommentarer av en och annan karismatisk karaktär samtidigt som 99 procent av upplevelsen läggs på samarbetsupplevelsen.

battleborn

Varje uppdrag i kampanjen presenteras som en tv-serie, och medan berättelsen då och då gör sig påmind i bakgrunden, är de alla så pass fristående att vi kan välja och vraka bland ett gäng olika avsnitt varje gång vi drar igång en ny runda i storyläget. Efter att vi parats ihop med upp till fyra andra Battleborn-hjältar som spelar över nätet (vi kan också spela med en vän via delad skärm) är det dags att välja karaktär, och det är här det roliga börjar. Alla 25 Battleborn-hjältar har ett gäng egna specialförmågor, och beroende på vilken karaktär vi spelar med förändras upplevelsen ordentligt.

Min första lott föll på Peacekeepern Oscar Mike. Det är en av de mer lätthanterliga karaktärerna som ger oss möjligheter som luftanfall, granater och en stealth-förmåga som gör spelaren osynlig för fienden en stund. Från början kändes den sistnämnda färdigheten som den minst användbara, men detta har ändrats med tiden. I många kniviga situationer, där större delen av laget är nere för räkning, är den ypperlig till att använda för att återuppliva mina medspelare.

När jag senare kastar mig in i kriget som roboten ISIC är det första intrycket mindre behagligt. Jag kastar fram en tråkig sköld, skjuter några mindre starka skott med ett svagt eldvapen, och gör en snabb rusning förbi några fiender. Under avsnittets gång växer jag in i rollen vartefter fiendehord efter fiendehord attackerar vårt lag. En rusning genom en hop med fiender tar kol på dem alla, och jag förvandlar mig till en högoktanig tank som skjuter både automateld och tunga missiler. Växlingarna mellan en mer eller mindre orörlig tank och rusningsattacker ger en riktigt varierad upplevelse, och karaktären kan vara väldigt effektiv mot framförallt de tyngre fienderna. Vid bosstriderna, som varit riktigt innovativa, fungerar kanonelden extra väl. Består laget av samarbetsvilliga medspelare håller dem borta de mindre fienderna som poppar upp, och ger ISIC utrymme till att fokusera på det största hotet.

battleborn ps4

Under varje avsnitt går karaktärerna snabbt upp i nivå, och vid varje level får vi två val – uppgradera en eller annan förmåga. Om vi sedan startar om ett uppdrag har nivån gått ned igen, men vi hittar också ett levelsystem som är bestående och stiger utefter spelarens bedrifter. Detta har jag dock inte fått så stor överblick kring ännu, men återkommer med en helhetsbild i recensionen. Mina första intryck är emellertid positiva, och det har varit en beroendeframkallande inledning som varit svår att slita sig ifrån.

För några dagar sedan fick vi lanseringstrailern för Battleborn, och ni ser den nedan.

Här är lanseringstrailern för Battleborn

För ett par dagar sedan berättade vi om den prolog som presenteras i animerad serietidningsform för Battleborn, och nu kommer lanseringstrailern.

Battleborn kommer att ha ett stort samarbetsfokus, med coop-möjligheter för upp till fem spelare i den episodbaserade kampanjen. Dessutom kommer vi att kunna kriga loss i splitscreen med en vän, och dundra loss i multiplayer-strider.

Battleborn släpps till Playstation 4, Xbox One och PC den 3 maj, och ni ser lanseringstrailern nedan.

Animerad serietidning för Battleborn-prologen

Gearbox Software och 2K Games satsar rejält på sitt Battleborn, och de har lagt ned mer pengar på actionupplevelsen än vad de gjorde på både Borderlands 1 och 2 tillsammans. Nu har studion och utgivaren publicerat en animerad serie för prologen som leder upp till händelserna i Battleborn, som snart har sin lansering.

Battleborn-prologen spänner sig över de tre olika avsnitten Running the Numbers, The Rescue och No More Heroes. Läsarna, eller rättare sagt tittarna, får se hur universums näst sista stjärna Penarch förstörs, och när universum är på väg att utplånas ingår universums största hjältar i en allians för att försvara det som finns kvar.

Battleborn släpps till Playstation 4, Xbox One och PC den 3 maj, och nedan ser ni prologens avsnitt i tur och ordning.

Massa siffror från Battleborn-betan

Gearbox Software höll som bekant en öppen beta för Battleborn under den förra helgen, och nu delar de och 2K Games med sig av en drös med siffror från testet.

Över två miljoner spelare deltog i betaversionen för Battleborn, och vi får bland annat veta vilka hjältar som gjorde mest skada, och vilket PvP-läge som drog mest spelare.

Battleborn kommer att släppas lös den 3 maj, och formaten som gäller är Playstation 4, Xbox One samt PC. Fullversionen kommer att inkludera 25 hjältar att kriga loss med, och nedan ser ni listan över betastatistiken.

battleborn statistik

Gearbox gör Borderlands 3 efter Battleborn

Gearbox Software delade med sig av nya detaljer kring Battleborn 3 under en panel på Pax East. Studions VD, Randy Pitchford, och hans team berättade att Borderlands 3 kommer att vara studions nästa projekt efter att de är färdiga med Battleborn. Däremot är det oklart om titeln kommer att heta just Borderlands 3, eller om det kommer att få en undertitel istället för en siffra.

Borderlands-författaren Mikey Neumann (som också lånar ut sin röst till Scooter) kommer att stå för berättandet än en gång, samtidigt som Scott Kester, Art Director, kommer att få samma roll som tidigare.

Pitchford berättade också att vi kanske kommer att få se några Borderlands 3-påskägg i det nedladdningsbara materialet som släpps till Battleborn.

Battleborn är dyrare än Borderlands 1 och 2 tillsammans

Gearbox har haft en rejäl succé med sitt Borderlands och dess uppföljare, och de la stora resurser på seriens två första delar. Nu berättar studions chef Randy Pitchford för Polygon i en podcast att de lagt mer pengar på Battleborn än Borderlands 1 och 2 tillsammans.

Gearbox har runt 300 anställda, och hela 80 procent av den skaran arbetar med Battleborn. Den 3 maj får vi reda på om alla resurser har gett resultat få actionfesten släpps till Playstation 4, Xbox One och PC.